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トイプードルの性格と基礎知識




poo.jpgトイ・プードルは、ぬいぐるみのようなかわいい容姿に賢くて活発な性格で、抜け毛が少なく手入れがしやすいためとても人気のある犬種です。トイ・プードルの原産地は、フランスあるいはロシアといわれていますが、かなり古い時代からヨーロッパの各地に存在しており定かではありません。


◆水辺で働く猟犬の血をひくトイ・プードル
トイ・プードルは、大型犬のスタンダード・プードルを小型にしたものでサイズによってスタンダード、ミディアム、ミニュチュア、トイとバラエティ豊かな犬種ですが、サイズによる性格差はあまりありません。スタンダード・プードルは、泳ぎが得意で水辺の狩猟でハンターが撃ち落とした水鳥を回収するのが主な仕事です。狩猟の際、作業しやすいように胸部以外の披毛を刈り込む習慣があり、これが現在のドッグショーなどでみられるカットスタイルの基本になりました。

フランスの上流階級の貴族たちにかわいがられるようになり16世紀頃に「ミニュチュア」が、19世紀頃にはさらに小型である「トイ」のサイズが誕生したといわれています。トイ・プードルは鳥猟犬として働くことはなく、イギリスでは古くからトリュフ探しの仕事をしていました。もともと聡明でトレーニングに向いていることからサーカス犬としても活躍し、サーカスが盛んだったベルギーでは、多くのプードルが調教・訓練され、国外に輸出されました。


◆トイ・プードルは賢く活発で甘え上手の家庭犬向き
一般的にトイ・プードルは、愛情要求が高いですが攻撃性が低い犬種です。つまり飼い主に甘えるのが大好きで他の犬とも仲良くできる、まさに家庭犬に適した性格といえます。社交的な性格なので、人のことも大好きで、飼い主以外にもすぐにその愛嬌を振り撒きます。とはいえ、猟犬の血をひいていることだけあって活発で散歩や激しい遊びが大好きです。忙しいからといって構ってあげないとストレスをためてしまうので注意しましょう。サーカス犬として重宝されていたことからもわかるように、賢く頭の回転が速いのも特徴です。つまり、トイ・プードルは、頭がよく賢いのです。頭がいいということは、しつけが非常にしやすいということ。初心者にとってこれは重要な特徴です。しかし、逆に自分が得する悪いことなどもすぐに覚えてしまうため少しだけ注意が必要ですが、他犬種と比べると比較的気楽にしつけをすることができます。他にも新しい芸にチャレンジしたり、頭を使うドッグスポーツに挑戦したりすると、非常にやりがいを感じで喜ぶこと間違いなしです。

さらに、トイ・プードルは体臭も少なく、ふわふわの被毛はシングルコートであるため抜け毛もほとんどないのでお手入れが楽です。毛が多く抜け毛がないトイプードルは、さまざまなカットを実現できます。定番の「テディベアカット」から、まんまる姿が可愛らしい「アフロカット」など、他の犬種にはできないトリミングのスタイルを楽しめるのです。

このように、家庭犬として最適な特徴を数多く持っているトイ・プードルは、初めて犬を飼う人にとってベストな犬種だと言えます。

トイ・プードルの一般的に寿命は、おおむね12~15歳ですが、なかには17歳程度まで生きる犬も少なくありません。トイ・プードルは他の犬種に比べて長寿であり、老齢になっても遊び好きで、体力が衰えにくいといわれています。


◆トイ・プードルのサイズに違いについて
一般にプードルは、体高(立った状態で地面から背中までの高さ)によって、スタンダード、ミディアム、ミニュチュア、トイに区別されます。スタンダード・プードルは、体高さ45~60cmで勇敢さと大きな体格を生かして、番犬や軍用犬として活躍しています。ミディアム・プードルは、体高35~45cmで日本では最近指定されたサイズのプードルですが国によってはこのサイズを指定してない場合もあります。ミニュチュア・プードルは、体高28~35cmで16世紀頃フランスの上流階級でプードルが愛されるようになりこのサイズが作られたといわれています。トイ・プードルは、体高24~28cmで19世紀頃に作られ、愛玩犬やサーカス犬として活躍しています。




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