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イヌの鼻はどのくらいきくの??




nioi.jpgイヌの嗅覚は鋭いといわれているのは、皆さんのよく知るところです。たとえそこに姿がなくても、犬は地面に鼻をこすりつけるようにして、様々なニオイの中からターゲットとなる動物のニオイを探し出し、地面に残されているニオイを追うことで、ターゲットとなる動物までたどりつくことができるわけです。それほどまでにイヌの嗅覚は鋭敏なのです。

嗅覚は、文字通りニオイを感じる感覚のことで、ニオイを感じるメカニズムとしては、鼻腔の奥にある嗅粘膜に嗅細胞と呼ばれるものがあり、この嗅細胞を空気中の粒子が刺激します。刺激された嗅細胞が発する信号が脳に伝わることでニオイを感じるわけです。基本的にニオイを嗅ぎ取る能力は、鼻の中にある嗅細胞の数によって決まります。イヌはヒトに比べて鼻筋が高い長いため、鼻腔も広くたくさんの嗅細胞が分布されています。具体的な数値であらわすとイヌの嗅粘膜の表面積は人間の10~50倍も広く、嗅細胞の数もヒトの約500万個に対して、イヌは約2億個といわれています。

さらに嗅細胞ひとつひとつの感度についても、イヌの方が圧倒的に鋭敏でヒトの嗅細胞の100万~1億倍高いといわれています。嗅細胞が多いだけではなく、嗅細胞の感度も高いので、イヌは人間の感じることのできないごくわずかなニオイも感じることができるのです。またイヌの鼻先はニオイを嗅ぎやすくするため常に湿っています。湿っていることで、ニオイの元となる微粒子をとらえやすくしているのです。

このように嗅覚の鋭いイヌは、残されたニオイを嗅いだだけでニオイの主が『いつ、どの方角からどの方角に行ったのか、そのニオイの主がオスかメスか、大人か子供か』といった情報を得ることができるのです。このような優れた嗅覚を活かして活躍しているのが警察犬です。ご存知のとおり警察犬は、まずは特定の人物の遺留品の臭いをかいで、そのニオイを覚えて地面や建物、草木などに残されたニオイを追跡します。

ヒトの場合、外界の情報収集は五感の中でも8割以上を視覚が占めていると言われています。それに対して、イヌは嗅覚が4割を占めるといわれています。元々夜光性だったイヌは視覚ではなく嗅覚を進化させることによって、どう行動すべきかを判断してきたわけです。まさにイヌは、鼻で考える動物というわけですね。




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